Historia Naval

Accomar divulga en sus redes sociales la historia del Steam Tug Challenge, convertido en museo en Inglaterra

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Steam Tug Challenge, fue construido en 1931 por Hall, Alexander & Company Ltd, Aberdeen. Challenge es el último ejemplo de la supervivencia de una serie de barcos especialmente diseñada para el remolque que trabajó en lugares tan lejanos como Escocia, Holanda, Bélgica, Francia y la costa sur de Inglaterra. Fue construido en 1931 por Alexander Hall & Co. Ltd de Aberdeen, para Elliott Co. Ltd (quien la operó hasta 1950). Su motor de vapor de triple expansión 1100hp también fue construido por Hall, mientras que su caldera era de Palmer por Shipbuilding & Co. Ltd de Hebburn. Pasó por otros dos titularidades: Barco Remolque (Londres) Ltd (1950-1969) y Londres remolcadores (1969-74).


Challenge fue uno de los barcos de Dunkerque que participaron en la Operación Dynamo, evacuación de las tropas aliadas de Francia en mayo y junio de 1940 es uno de los eventos militares más célebres de la historia británica, y sin embargo era el resultado directo de una de las más aplastantes derrotas sufridas por el ejército británico. El 31 de mayo, trabajó en los buques que atracan en el puerto de Dunkerque durante la evacuación y, al día siguiente, remolcando pequeñas embarcaciones a Dunkerque para evacuar tropas. En un momento dado, se remolca un destructor cargado con las tropas de vuelta a puerto. También estuvo implicado en funciones en Dover en todo este tiempo, ayudar a los buques que se dedican a la operación de Dunkerque.




En 1944, remolca partes de los puertos Mulberry utilizados en los desembarcos del Día D. El 3 de julio de 1944, fue dañado por una bomba voladora V1 en el Royal Albert Dock y fue reparado en Rotherhithe. Aún lleva las marcas de este ataque. Después de la guerra, continuó en servicio en el Támesis y se convirtió de carbón en Sheerness en 1964.



En 1950 Challenge navegó de vuelta a Dunkerque, junto con muchas otras barcas para conmemorar los acontecimientos de 10 años antes. En 1954 ella rescató a tres sobrevivientes del vapor remolcador Cervia volcado. Cervia remolcaba la P & O Liner Arcadia. (Cervia ahora se conserva en Ramsgate).


En 1971, fue guardada en Gravesend, habiendo sido el último remolcador de vapor para servir en el Támesis. En 1973, fue vendido a Taylor Woodrow Ltd para su conservación en el St Katharine Yacht Haven, cerca del puente de la torre, y fue atracado allí como una exposición permanente.



En 1993 Challenge era víctima de su edad y el abandono. Estaba destinado al desguace. El casco estaba en necesidad de reparación, sobre todo a lo largo de la línea de flotación. Gracias a la generosidad de la Association of Dunkirk Little Ships y del puerto de Tilbury, su restauración se puso en marcha con un equipo de voluntarios.




Después de obtener una primera subvención del Heritage Lottery Fund en 2001 ( 274.500 £ para la restauración, conservación ) fue remolcado a Marchwood (Southampton), reparado y repintado. Después de relanzamiento se le mostró en muchos lugares, entre ellos en Liverpool, Bristol, Brest, Holanda, etc. En 2004 y 2005 asistió a la feria de Barcos de Londres Este fue uno de los primeros eventos a los que asistió después de su restauración. También a otros eventos como el de Brest en 2004.



En 2005 Challenge volvió a Dunkerque por primera vez desde la década de 1950


En 2007 La Lottery Heritage Fund otorgó 44.200 £ para la restauración de la maquinaria, el aumento de las preocupaciones sobre su caldera - siendo la original – dio lugar a investigaciones que dejaban claro que era necesario el reemplazo para cumplir los requisitos sobre seguridad y contaminación. Entró en dique seco para su acondicionamiento. En 2011, la Lotería Heritage Fund otorgó 937.400 £ para el proyecto para aumentar el acceso. Se acondicionó para participar en la Jornada Puertas Abiertas del Puerto de Shoreham, siendo la estrella de la exhibición.




En 2012 recibió una nueva subvención de £ 909,440 de la Heritage Lottery , que le permite volver a dique seco para una reforma integral que aún continua. El trabajo incluye la sustitución del eje de la hélice y árboles de transmisión intermedios, reemplazo del timón y nuevo cuadrante, reemplazar partes del casco, etc.







Aunque sigue en reparación, el Challenge se abre a las visitas un día al mes en su emplazamiento del Puerto de Shoreham. Actualmente se negocia su traslado a Londres.




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