PLOCAN participa en una campaña científica oceanográfica en la Macaronesia

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Un grupo multidisciplinar de científicos europeos y norteamericanos ha iniciado una campaña oceanográfica en el barco de investigación alemán RV/Maria S. Merian con el fin de estudiar la caracterización física y biogeoquímica del ecosistema singular que conforma el monte submarino Senghor situado al norte del archipiélago de Cabo Verde, así como evaluar la capacidad y repuesta operativa en escenarios operacionales reales de nuevas tecnologías autónomas de observación oceánica.


La misión científica, denominada MSM61 y de diez días de duración, se desarrolla en aguas de la Macaronesia entre Cabo Verde y Canarias, se inició en Mindelo y finalizará en el puerto de La Luz y de Las Palmas, con la participación de las instituciones alemanas GEOMAR (Helmholtz Centre for Ocean Research), MARUM (Center for Marine Environmental Sciences), Thünen Institute, la estadounidense MBARI (Monterey Bay Aquarium Research Institute), la Universidad de Aveiro en Portugal, el INDP (Instituto Nacional de Desenvolvimento das Pescas) de Cabo Verde, la organización de internacional OECD (Organization for Economic Cooperation and Development) a través de su área de Innovación y Política Espacial y Oceánica con sede central en Francia, y la Plataforma Oceánica de Canarias (PLOCAN).


El estudio, enmarcado principalmente dentro del proyecto europeo AtlantOS, incluye el despliegue y operación de diferentes equipos y plataformas autónomas de observación tales como fondeos multiparámetro en la columna de agua y en el fondo, vehículo marinos autónomos (gliders) de superficie (Wave Glider, modelos SV2 y SV3) y perfiladores (Slocum G2-1000), todos ellos equipados con sensórica específica para la toma de muestras y datos in-situ, en respuesta a las necesidades y fines científico-técnicos planteados en la misión y el propio proyecto.



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La participación y contribución de PLOCAN en la misión MSM61 se centra en el despliegue y operación de un vehículo autónomo de superficie Wave Glider SV3 en cooperación con MBARI y MARUM, el cual ha sido configurado de manera específica en los meses previos a la misión mediante un conjunto de sensores físicos y biogeoquímicos, entre los que destacan un medidor de corrientes basado en tecnología acústica Doppler (ADCP) y un sensor de pH basado en tecnología espectrofotométrica de última generación, éste último asociado a un módulo GPCTD-DO para la medida de temperatura, conductividad, presión y oxígeno disuelto del agua de mar. Parte del trabajo de desarrollo e integración de este módulo multiparámetro se ha llevado a cabo en el marco del proyecto tecnológico AEI-Gliders, coordinado por el Clúster Marino-Marítimo de Canarias, en el que han intervenido PLOCAN y MARUM, junto a las empresas SensorLab y Liquid Robotics.


Tras permanecer aproximadamente un mes en el área del monte submarino Senghor, el Wave Glider SV3 espera ser pilotado de forma remota hasta Canarias, lo que supondrá un nuevo reto tecnológico y operacional, a la vez que un buen ejemplo de cooperación y contribución a la actividad del programa regional de observación oceánica R3M (Red Marino Marítima de la Macaronesia) que PLOCAN coordina actualmente.

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